家里不只有你:家庭环境中栖息着大约20万种生物

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试想一下罗布·邓恩对着出版人侃侃而谈自己关于新书的构想:“我想要写一本书,关于和我们同住的小虫子、细菌还有别的一些道不出名却令人毛骨悚然的小小爬虫。”听罢此番言论,出版人不寒而栗,连连摆手“不不不”。

可是这样一本书还是诞生了——《家里不只有你:从微生物、千足虫、灶马蟋,蜜蜂说开去——我们居住环境中的自然史》(Never Home Alone: From Microbes to Millipedes, Camel Crickets, and Honeybees, the Natural History of Where We Live)。这本书的内容不只像标题看起来那样丰富华丽,更是基于科学论点之上对于生物多样性的有力论证。

《家里不只有你》在目录上列出了各种可能会入侵我们住宅的虫子,若是浏览完毕后你还没有产生用漂白剂来强力冲洗家具表面的冲动,那你无疑是个内心强大的人。若你读完古人曾互相抓跳蚤,或是他们由一块漂在井里的陈年尿布引起的霍乱疫情,还能心安理得地享用午餐,那么你还有一个强大的胃。

如果你不觉得恶心,心境平和地来读这本书,你会发现这本书实则描绘了在我们身边栖居的微生物那些妙趣横生的历险,以及我们是如何(大多数情况下是负面地)改变生态系统的。据邓恩和同事估计,在我们的家中大约栖息着20万种生物。例如,在我们的空调系统里、面包师的手里、衣物、石膏墙、墙纸以及供水系统中就生存了大量顽固的真菌。

不要被贯穿全书的微生物、病毒、微生物这些术语吓到。因为该书作者是一个措辞接地气的科学家,比起“排泄”这样的书面语,他会直接说“拉屎”。“你没搞错,我可是个终身教授。”这样一个深入浅出,妙语连珠的作者谁会不喜欢呢?

《家中不止有你》

邓恩充满激情地论述他的主题:在过去的几百年间,生态学家意识到,如果在某些物种被杀死的同时,它们赖以生存的资源却持续存在,那么生命力更顽强的物种会在其死去的竞争对手所创造的真空环境中存活且茁壮生长。他所说的“杀死某些物种”意在暗示我们对抗菌剂、抗生素其他毒药的滥用。这不但没杀死真菌,反倒促进了部分有机体的繁殖生长,从而导致了更严重的感染。

这本书将会推翻我们对周遭世界的固有认知。以下是一些例子:

  • 经过处理的自来水比井水中含有更多的细菌。
  • 花洒是细菌滋生的温床:温热的水汇聚在花洒里,继而从我们头顶上倾泻而出。
  • 我们身边的一些细菌可能有助于减压。
  • 真菌很有可能在人类之前占领火星,毕竟它们能在无菌的太空站生存。
  • 当你打开房间或是车里的空调时,闻到的特殊气味是真菌散发出的味道。
  • 隐藏在崭新石膏墙里的真菌可能会引发帕金森病。
  • 家中含有大量真菌不一定会加剧过敏或哮喘。
  • 我们身边的寄生虫会对我们产生精神上的影响。例如由猫粪传播的弓形虫能改变我们的个性,甚至可能导致精神分裂症等精神疾病。
  • 所有成年人的脸上都有螨虫(这个事实的直接影响是促使我谷歌“如何摆脱面部螨虫”并马上跑到药柜来看看我们家有没有什么茶树油)。
  • 人类感染虫的主要原因之一是让狗舔我们的脸。

邓恩在书中写道:“对于细菌,我们所知所探索的还只是非常表面的东西。”但毫无疑问的是,他在这方面的探索堪称疯狂。

邓恩是北卡罗来纳州立大学和丹麦自然历史博物馆的应用生态学教授。他在职业生涯早期就意识到我们对生物世界的认识种存在许多未解答的问题。“我开始疑惑,”他写道:“这种想当然地以为别人其实了解一切的现象,比起别的环境,似乎在家中更常发生。这是因为我们想当然地以为大家都了解自己的家,对家中发生的一切了然于心。”

我们的确想当然了,事实上,一切都不在我们的掌握之中。邓恩说:“我们忽视了一整个生物世界。”此时此刻,它们就生存在我们的窗台上、宠物的毛发里和厨房的排水沟里。“我们对周围的生物知之甚少。我们甚至不知道在我们每天早上醒来的地方就会有最大的发现。”

蟑螂的故事就是一个有趣的例子。由于常常掉入以葡萄糖为诱饵的陷阱继而被毒死,德国蟑螂逐渐对葡萄糖产生了抵触。实际上,“床虱、头虱、家蝇,蚊子和其他家中常见的昆虫也抵触起了杀虫剂。”

最后邓恩给出了建议:我们需要让生物多样性回到我们身边。而今,他会经常把窗打开保持通风。并且多多走出门外扎进自然,继续研究万花筒般的自然界,也使我们的世界更加美好。

(翻译:王嘉程)

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来源:华盛顿邮报

原标题:Meet the microscopic creatures that share your home, bed and shower

最新更新时间:12/26 09:55

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